亂世佳人續集:斯佳麗 第五十七章

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斯佳麗雖然食不知味,但仍強迫自己一口一口往下吞。誠如她對布 莉荻說的,她需要體力。 餐畢,她把布莉荻打發走,吩咐她兩個小時之后再來,然后就坐到 窗邊寫字臺前,專心一意,眉頭微皺,速速將一張張空白的乳白色厚信 紙填滿。 寫完信,把兩封信封上口,她便盯著眼前的空白紙張,許久無法下 筆。昨天想了一夜,心中已有腹稿,知道該寫些什么,但就是鼓不起勇 氣提筆。面對非做不可的事,她已畏縮到骨子里去了。 斯佳麗打個哆嗦,把視線從白紙上移到附近一張桌上的漂亮小瓷 鐘,忽地倒抽口氣,大吃一驚。這么晚了!再過四十五分鐘布莉荻就要 回來了。 不能再拖了!該做的還是要做,沒有別的路可走。我必須寫信給亨 利伯伯,低聲下氣賠個罪,美言幾句,請求他幫忙,他是我唯一可以信 任的人了。斯佳麗一咬牙,提起筆。一向工整的字跡,因決心下得過于 牽強而變得龍飛鳳舞。一旦白紙寫上黑字,她就失去對亞特蘭大的事業 和銀行里黃金的控制權,而由亨利·漢密頓接管了。 這是她拆自己的臺,她只覺得渾身不舒服,頭昏腦漲的。斯佳麗不 怕老律師欺騙她,只擔心他根本無法像她一貫那樣把錢看得緊緊的,分 文不少。店里收帳、記帳和收取酒館的租金是一回事。給他管理店里存 貨和掌握價格,規定向酒館老板收多少租金的控制大權,又是另一回事。 控制大權。斯佳麗現在做的正是放棄自己對她的錢、她的安全保障、 她的成就的控制大權,而此刻正最需要它。買下卡麗恩那一分產權,無 異在她積攢的黃金堆里挖個大洞,但是現在要中止與主教的交易已來不 及,更何況即使能夠中止,她也無意中止。夏天與瑞特在塔拉避暑的計 劃已成泡影,但是塔拉依舊是塔拉,她決心要完全擁有它。 在城郊蓋房子,是她財力上的另一個負擔,不過還是得繼續完成。 只是她沒有把握亨利會不會不計血本,全盤同意山姆·科爾頓所提的每 一項建議。 最糟的是,她不知道將來會發生什么情況,是好是壞?任何情況都 可能發生呢。 “我沒辦法這么做!”斯佳麗大聲呻吟。但是仍繼續寫著,她只得 這么做。她信上說要去旅行,到一個與世隔絕,信件無法投遞的地方去 度長假。她怔怔看著那些字跡,然后視線逐漸模糊了,她眨著眼睛把眼 淚縮回去。不要哭!她對自己說,斷絕一切聯系是必要的,否則瑞特一 定有辦法追蹤到她。在她還未決定告訴他之前,絕對不能讓他知道生孩 子的事。 可是,要是無法知悉亨利伯伯如何管理她的錢財,她怎么受得了呢? 如果大恐慌的情形更加惡化,她的存款岌岌可危呢?如果她的房子被燒 掉呢?或是更糟的,她的店也完了呢? 她不得不忍受!所以還是得這么做。筆匆匆飛掠過信紙,鉅細靡遺 地指示,提醒亨利可能忽略的事項。 布莉荻回來時,所有的信都已摺好、封好,平平整整放在記事簿上。 斯佳麗坐在扶手椅上,膝上擱著割壞的胸衣。 “哦!我忘了,”布莉荻低嘆一聲。“為了要讓你呼吸順暢些,我 們不得不割開你的胸衣。你要我替你做什么嗎?也許這附近有商店,我 去——” “沒關系,那不重要,”斯佳麗說。“你可以先幫我穿上連衣裙, 稍為縫合一下,外面套上一件斗篷,遮住背后縫線。快動手吧!時候不 早了,我還有很多事要做。” 布莉荻望望窗口。時候不早,不是還很早嗎?憑她在鄉村長久的經 驗判斷,這時還不到早上九點呢!她順從地打開凱思琳為她準備的針線 包。 三十分鐘后,她輕叩科拉姆的房門,因為睡眠不足雙眼深陷,但經 仔細修飾,完全從容自若。她毫無倦意。最糟的情況已過,現在還有要 事待辦。這又使她恢復往日的精力。 斯佳麗對著前來應門的科拉姆甜甜地一笑。“我進去幾分鐘,不會 影響你的圣譽吧?”她問。“我有一些私事想要跟你談談。” 科拉姆欠欠身子,把門開大一些。“萬分歡迎,”他說。“很高興 看到你又笑了,斯佳麗親愛的。” “不久你還能看到我大笑呢,我希望。。美國寄來的信還在吧?” “在我這兒,我私下收起來了,我知道發生什么事了。” “是嗎?”斯佳麗又微笑了。“那么你比我聰明多了。我知道,但 是我很可能永遠也弄不明白。不過這已無關緊要了!”她把寫好的三封 信擺到桌上。“我簡單地把我的決定說給你聽。首先我得告訴你我不打 算跟你和布莉荻一起去美國了。我要留在愛爾蘭。”她抬起手。“不! 聽我說完。我已經想通了,美國已不再值得我留戀。” “啊,不!你的決定下得太草率了,斯佳麗親愛的。我不是跟你講 過,覆水并非不可收?你丈夫雖和你離了婚,只要你回去告訴他孩子的 事,他就有可能再離一次。” “你錯了,科拉姆。瑞特決不會跟安妮離婚。他們是同類,又是同 鄉,況且她太像玫荔了。說了你也不懂,你根本不認識玫荔,但瑞特認 識。他知道她這人多么了不起,遠遠比我知道得早。除了他母親之外, 玫荔是他唯一尊敬的女人,他一直都很欣賞她。他現在娶的這個女孩就 是像玫荔那類型,她比我好得多了,瑞特心里明白得很。而安妮也比瑞 特好得多,但是她愛他!就讓他背這個十字架吧!”斯佳麗的話里帶有 萬分悲痛。 唉!人生是一片苦海,科拉姆心想。一定有辦法幫助她。“現在你 已經得到塔拉了,凱蒂·斯佳麗,實現了你的夢想。難道這還不能治愈 你心中的創傷?你可以為肚里的小孩建造一個理想天地,一座由他的外 祖父,母親一手建立的大莊園。如果是個男孩,就替他取名為杰拉爾德。” “你現在說的事我都考慮過了,不過還是謝謝你,問題是我找不到 的答案,你也不可能找到,相信我,科拉姆。還有一件事,如果要考慮 繼承權的問題,我告訴你,我已經有了一個兒子,一個你不認識的孩子。 可是主要的事是肚子里這孩子。我無法回塔拉把孩子生下來。就算在別 的地方生,也不能帶回去。別人不會相信這孩子不是私生子。在他們的 觀念里——無論是克萊頓或亞特蘭大——我不是個規規矩矩的良家婦 女。在——在懷孕后的第二天,我就離開了查爾斯頓。”斯佳麗的臉因 思念之苦而變得蒼白。“沒人會相信那是瑞特的種,事實上我們已經分 房多年。他們會罵我是賤女人,嘲弄我的孩子是私生子,然后幸災樂禍 地在一旁看好戲。” 這些惡毒的字眼竟會出自她變了形的嘴巴。 “不會這樣的,斯佳麗,不會這樣的。你的丈夫知道真相。他會認 這個骨肉。” 斯佳麗的眼睛燃起火焰。“哦!沒錯!他會承認這孩子是他的骨肉, 然后把孩子從我身邊奪走!科拉姆,你無法想象瑞特有多溺愛孩子,溺 愛他自己的孩子,像個瘋子一樣狂愛。他一定會霸占這個孩子,付出所 有的愛給孩子。只要我一生下嬰兒,他就會把嬰兒帶走。別以為他做不 到,連離不了的婚姻都被他離了。他有本事去改變任何一條法律,或者 制定一條新的。世上沒有他做不到的事。”她喑啞地低聲說,仿佛在害 怕什么。她的臉因怨恨、激動和莫名的恐懼而扭曲著。 突然,像蒙上一層面紗似的,斯佳麗的臉部表情一變。除了那雙冒 火的綠眼睛還是一樣外,那張臉變得很平靜。她嘴唇邊露出一抹淡淡的 微笑,看得科拉姆背脊發涼。“孩子是我的,”斯佳麗說,平靜、低沉 的聲音,活像是一只大貓的咕嚕聲。“我一個人的。他絕不會知道孩子 的事,除非我要讓他知道,而且到時對他來說,已為時過晚。我希望這 一胎是個女孩。一個美麗的藍眼睛女孩。” 科拉姆在胸前畫十字。 斯佳麗的笑聲非常刺耳。“可憐的科拉姆!你一定聽說過女人遭人 唾棄的情形,別嚇成那個樣子,也別發愁,我以后不再嚇你就是了。” 她微笑了。這個微笑是開朗而充滿柔情的,他幾乎以為方才在她臉上所 看到的只是他的錯覺。 “我知道你想幫助我,我非常感激,科拉姆,真的。你一直對我這 么好,真是個好朋友,除了玫荔之外,你是我最要好的朋友了。你就像 個哥哥,我從小就盼望有一個哥哥。我希望你能當我一輩子的朋友。” 科拉姆向她保證他會的。他心想,他還從未見過如此需要幫助的靈 魂呢。 “科拉姆,我想請你替我把這幾封信帶到美國。這一封是給我寶蓮 姨媽的,我告訴她我已經收到她的信,好讓她得意洋洋地向別人炫耀‘我 早就告訴過你’。這一封是給我在亞特蘭大的律師,是一些生意上的事, 我必須處理的。兩封都得在波士頓寄出,我不想讓任何人知道我在哪里。 這一封我特別請求你多跑一趟,親手交給薩凡納的銀行,事關緊急。我 在那邊存有不少金塊和珠寶,現在我只能仰仗你原封不動地把它們帶回 來給我,布莉荻有沒有把我一直掛在脖子上的小袋子拿給你?很好,那 我就可以開始跨出第一步。要是這里有律師的話,可否請你幫我找個可 以信賴的律師。我打算利用瑞特·巴特勒的錢,把奧哈拉家的發源地巴 利哈拉買下來。這個孩子將得到一份他永遠無法提供的遺產。我要給他 看看一兩件根深蒂固的東西。” “斯佳麗親愛的,等一等,請你先聽我說。我們可以在高爾韋多待 一陣子,你受了打擊,還未完全復原,讓我和布莉荻照顧你。世事難料, 現在就作出這么重大的決定,對你來說,這種負擔是太重了。” “我想你一定以為我發瘋了。也許我是瘋了,但我就是這副脾氣, 科拉姆,不管你幫不幫忙,我主意已定。用不著讓你和布莉荻為我耽擱 船期,我打算明天就回丹尼爾那里,請他們再收容我一陣子,直到巴利 哈拉變成我的才搬走。倘使你擔心我沒人照顧,還有凱思琳和其他人在 啊!你應該放心的。 “得了吧!科拉姆,”斯佳麗說,“承認我已經說動你了。” 他攤攤手,不得不承認。 之后他陪斯佳麗到一位信譽卓著的英國律師的事務所,凡是委托這 律師辦的事無不圓滿解決,所以請他尋找巴利哈拉主人的工作也就立刻 著手進行了。 隔天一早,集市的第一批攤子才擺起,科拉姆就跑去把斯佳麗所要 的東西全買回旅館。“你要的東西全在這兒,奧哈拉太太,”他說。“黑 裙、黑衫、黑圍巾、黑斗篷、黑長襪,給可憐的新寡。我告訴布莉荻你 昏倒是因你丈夫未及見你最后一面就病死了。另外,這是我的一點小小 心意,請笑納。當你心情不好的時候,穿上它們,也許會感覺舒服一些。” 科拉姆把一堆各種顏色鮮艷的裙子放在她膝上。 斯佳麗微笑了,眼睛里充滿感激之情。“你怎么知道我正為了把我 的愛爾蘭衣服全部送給了亞當斯城的親戚而懊悔呢?”她指著那堆行李 箱和手提箱。“這些東西我都不需要了。帶去美國,讓莫琳分送給其他 人吧。” “這么做未免太沖動,太浪費了吧?斯佳麗。” “亂彈琴!我把靴子和無袖襯衫取出來了!連衣裙已經不能再穿, 我也不要再把自己束縛在緊身胸衣里。我是斯佳麗·奧哈拉,穿大膽裙 子和神秘紅襯裙的愛爾蘭姑娘,完全無拘無束,科拉姆!我要照自己的 標準建立我的世界,任何人都無法約束我。不必為我擔心,我會學著快 快樂樂的。” 科拉姆把眼光避開,不敢直看斯佳麗臉上堅毅的表情。

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